Beverrat

De beverrat (Myocastor coypus) is een zwaar gebouwd knaagdier met een brede hoekige kop. Hij is in de 20ste eeuw uit Zuid-Amerika ingevoerd voor de bontkwekerij, en sindsdien hebben ontsnapte of losgelaten exemplaren zich in het wild kunnen voortplanten.
Foto van een beverrat

De beverrat leeft in gebieden met water, zowel stromend als stilstaand, en met een rijke oevervegetatie. Als hol graaft hij een gang in een steile rivieroever of een dijk, vlak boven de waterspiegel. Deze holen hebben een diameter van twintig centimeter en zijn tot zes meter diep. In het hol maakt hij een plat nest van grassen.

In oeverzones, moerassig terrein, oude kleiputten of grindgaten, graaft de beverrat gangen met een doorsnede van 20-25 cm en kamers van 30 cm-1 m in doorsnede. Tezamen vormen ze een burcht en die bestaat uit een stelsel van meestal enkele gangen (maar 5-10 komt ook voor) met daarin één of enkele kamers. De ingangen hiervan liggen meestal op of iets boven de waterspiegel, maar als de beverrat een woning van de muskusrat overneemt, blijft de toegang ook wel onder water liggen. Soms worden oude holen van muskusratten verwijd en in gebruik genomen. Bij kou worden de gangen met droog plantenmateriaal dichtgestopt. In een kamer maakt de beverrat een plat nest van dode grassen.
Bij gebrek aan steile oevers maken beverratten nesten (ook wel legers genoemd) tussen de vegetatie aan oevers of akkerranden. De legers liggen vaak op enige afstand van het water en meestal in de buurt van voedselbronnen. Ze bestaan uit bladeren, takken of plat gevouwen stengels en zijn 45-55 cm in doorsnede en soms heeft de plantenhoop ook gangen.

Kenmerken van een beverrat

  • Lengte: 36 – 65 centimeter inclusief staart van 25-45 centimeter
  • Lange staart van  centimeter, rondGewicht: 4-9 kilo
  • Donkerbruine vacht
  • Kleine oren die hoog op de kop geplaatst zijn
  • Heeft tussen achtertenen zwemvliezen

Wist je dat?

  • Je het verschil tussen een beverrat en een bever ziet aan de staart.
  • De staart van een bever plat is, de staart van een beverrat rond is.
  • Beverratten levend gevangen worden.
  • Dat we dit levend vangen ‘doen’ om te voorkomen dat we bevers vangen.